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¿Qué son Las Cataratas?

Las cataratas se producen cuando el cristalino (lente interno del ojo) se vuelve
opaco con el pasar de los años y va perdiendo su transparencia, lo que produce
visión borrosa e inclusive la pérdida total de la visión. Este problema también se
puede presentar en personas que han sufrido diabetes, una prolongada exposición
a los rayos ultravioletas, o enfermedades menos frecuentes como las uveítis
(inflamaciones intraoculares producidas por infecciones o de origen autoinmune)
así como también es asociada al tabaquismo y abuso en el consumo de alcohol.
En nuestro país, esta enfermedad es la principal causa de ceguera reversible y
que puede ser tratada exitosamente si es detectada a tiempo.
Cómo se detecta
Para su detección, la enfermedad se diagnostica mediante los exámenes
oftalmológicos de rutina, en la que el especialista, realiza la revisión del segmento
anterior del ojo, mediante un biomicroscopio, donde se evidenciará la opacidad
cristaliniana, la que puede ir desde un grado incipiente o moderado hasta la
catarata total, que bloquea completamente la visión del paciente.
Otra parte del examen consiste en cuantificar y registrar la agudeza visual que
logra la persona en cada ojo, pero por separado, expresándolas en diferentes
escalas. Las que pueden ser: decimal (0.1 – 0.2, etc.), agudeza visual de Snellen
(20/20), etc. Y por último, se realiza el examen de fondo de ojo el que permite
descartar otras enfermedades como el Glaucoma o alguna enfermedad de la
Mácula.
Su operación
Las cataratas actualmente se pueden operar mediante una cirugía donde se
remueve el cristalino opaco y se implanta un lente intraocular para restaurar la
función visual, mediante el uso de ultrasonido. Habitualmente se requiere el uso
de lente ópticos para lograr una corrección óptica y visual completa, sea para
lejos, cerca o ambas distancias. Actualmente las cataratas que cumplen con
ciertos requisitos específicos que debe determinar el médico, están en la lista de
patologías GES, no obstante cualquier catarata que afecte de forma significativa la
calidad de vida, podrá considerarse ser operada.
La realización de esta intervención se realiza solamente con anestesia local,es
breve, y habitualmente ambulatoria. La recomendación final es controlarse
regularmente y no esperar hasta que la perdida visual sea avanzada, ya que en
general mientras más avanzada sea la catarata, mayor es la dificultad quirúrgica
que ofrece, y mayores son los riesgos operatorios.

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